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CULTIVO DE ALCACHOFAS

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La alcachofa es una planta perenne que puede alcanzar un alto de 1,2 o 1,3 m. Al ser perenne puedes tenerla por años en tu jardín produciendo, debes tener en cuenta que con los años te dará menos alcachofas y de menor calidad. Hay que recordar que la alcachofa que nosotros comemos es la flor de la planta. La cual extiende su floración o producción de octubre a mayo.

Es una planta que no tolera bien las heladas, por lo que le va muy bien en zonas costeras. Al necesitar suelos profundos se da mejor en suelo natural, no se recomienda para macetas.

Tiene diferentes formas de multiplicarse, semillas, hijuelos y esquejes. En el mes de febrero ha comenzado la temporada de producción por hijuelos. Pon atención a los requerimientos de la alcachofa.

Tipo de suelo:

La alcachofa se adapta muy bien a todo tipo de suelos. Aunque las mejores producciones se dan cuando hay un suelo profundo, bien drenado y de textura media. Es una especie que tiene alguna resistencia a la salinidad.

Al momento de la plantación debemos hacer una buena preparación de terreno idealmente aportando un poco de arena gruesa para dar algo de porosidad y un poco de compost que nos asegure que se mantendrá la humedad y tendremos materia orgánica.

La alcachofa no es una especie que necesite de excesivas fertilizaciones, con abonos de compost maduro le va bien. No le gusta el abono de guano ni estiércol.

Sol: La alcachofa se da bien al sol, más no le gustan los climas extremos, un ambiente soleado y seco dará alcachofas que se abren antes de tiempo e incluso pueden estar amargas. Recuerda compensar bien sol y humedad. Un clima ideal para esta planta es un clima costero.

Riego: Necesita tener humedad constante, esto es muy importante ya que un déficit de agua en época de desarrollo puede ocasionar problemas en el producto final.

Siembra y cosecha:

Lo más común es reproducir las alcachofas por hijuelos o por esquejes, la semilla es un procedimiento poco usual.

– Cultivo por semillas: A pesar de no ser una práctica tan común, también puedes sembrar tus semillas en agosto, pon 2 a 3 semillas por espacio de plantación. Considera que cada planta puede crecer alrededor de unos 40 cm.

– Cultivo por hijuelos o división de mata: Se toman hijuelos en febrero y marzo, recuerda tomar siempre los más sanos y vigorosos, a estos les cortas las hojas y la raíz y lo plantas en un espacio protegido de las heladas. Cada planta necesitará un espacio de unos 40 cm. Una vez que la planta ha crecido, en agosto la trasplantas a suelo definitivo.

– Cultivo por esquejes: Puedes dividir el rizoma y sacar plantas nuevas. Esta división la puedes hacer en agosto y plantar de inmediato en suelo natural.

En producciones comerciales se cultiva en hileras con una separación de 10 y 60 cm entre cada hilera. En producción menor, considera que tu planta crecerá aproximadamente unos 40 cm.

La recolección comienza desde los 70 a los 90 días aproximadamente, puedes comenzar desde el mes de octubre y generalmente la producción se extiende hasta mayo o junio. Corta tus alcachofas con 15 cm de tallo para que se mantengan más frescas.

Cuando veas que tú planta a fin de temporada de alcachofas pequeñas, o duras que ya no son de una producción rica, puedes elimínala, dándole un ciclo de 1 año  o puedes cortarla al ras y dejarla ahí hasta la próxima temporada. Generalmente las alcachofas se renuevan cada 3 temporadas, aunque si lo deseas puedes tener tu planta por más tiempo.

 Plagas y enfermedades:

– Pulgón: este insecto puedes combatirlo con un insecticida sistémico.

(http://bit.ly/1DT86O1, http://bit.ly/1IkmXHj)

– Gusano barrenador y taladro de la alcachofa: con estos enemigos debes revisar tallo, cabezuelas y raíces.

(http://bit.ly/1QLW3HZ)

– Mildiu, Ramularia Cynarae y grasa de la alcachofa: todo es provocado por hongos que afloran por exceso de humedad, puedes tratarlos con fungicidas. Recuerda siempre prevenir con la humedad justa para no tener que aplicar productos químicos a tus futuros alimentos.

(http://bit.ly/1Qyx3pL, http://bit.ly/1o9vx2X

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