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RAÍCES ABRIGADAS

Para obtener un lindo jardín es fundamental mantener un suelo óptimo. ¿Has oído hablar del mulch? Comúnmente lo hemos sugerido en nuestras notas de Labores del Mes como un elemento para mantener el frío alejado de las raíces de nuestras plantas. Su uso es muy recomendado para este y otros fines. Hoy te contaremos un poco más sobre ello.

Mulch es cualquier material que se deposita sobre la superficie del suelo como un cubrimiento. Es usado para retener la humedad del suelo, suprimir malezas, mantener el suelo fresco en verano y templado en invierno, además de hacer ver el suelo más atractivo. Los mulchs orgánicos al descomponerse también mejoran la fertilidad del suelo.

Tipos de mulch orgánico

  • Corteza, desgarrada o chipeada
  • Compost
  • Guano compostado
  • Pasto cortado
  • Papel de diario
  • Hojas
  • Paja

El mulch orgánico se descompondrá y tendrá que ser reemplazado, pero en el proceso mejorará la fertilidad del suelo y su contenido de materia orgánica. Mientras más seco y fibroso el mulch, más lento se descompondrá y entregará menos nutrientes.

Es importante conocer el origen de este guano, compost, o paja, ya que estos materiales pueden contener semillas viables de malezas. Lo último que queremos es usar un mulch que brote y darnos más trabajo a nosotros. Cada tipo de mulch orgánico tiene un uso determinado.

Corteza:

Este tipo de mulch es mejor usarlo alrededor de árboles, arbustos, y en jardines donde normalmente no cavaremos ni picaremos la tierra. Estos no se mezclan bien con el suelo y puede volverse un problema tener que removerlo cada vez que queramos poner una nueva planta. Sin embargo, durarán mucho más que los mulchs orgánicos más finos.

Compost:

El compost y el guano compostado pueden ser usados en cualquier parte mientras estén relativamente bien compostados y libres de malezas. Podemos incorporarlos bajo las plantas de flor, para darles un empujón con nutrientes que se liberan lentamente.

Pasto cortado:

El pasto cortado es mejor usarlo en áreas remotas del jardín donde queremos suprimir malezas. Como la mayoría de los restos verdes de plantas que contienen altos niveles de agua, se descompondrá rápidamente, y en el proceso puede volverse un poco gelatinoso y de mal olor. Además, tiende a formar una capa poco permeable al agua. Si has usado productos herbicidas sobre el pasto, entonces no deberías usar ese pasto cortado como mulch, y dejarlo directamente para compostarlo.

Papel de diario:

El papel de diario como mulch está volviéndose muy popular. El papel desgarrado ha sido usado por años para mantener la humedad en las raíces de las plantas durante traslados prolongados. Usarlo como capas de papel estirado también sirve para mantener la humedad, para suprimir malezas, y para controlar la temperatura del suelo. Para usarlo como mulch en el jardín, debemos disponer una capa de entre 4 y 8 papeles en torno a las plantas, y finalmente humedecerlas para que se mantengan en su lugar. Posteriormente, cubre esta capa de papeles con una capa de entre 3 y 8 cm de otro mulch orgánico, y la protección contra las malezas debería durar toda la temporada de crecimiento.

Hojas:

Este es el mulch preferido de la naturaleza y pueden ser usadas en cualquier parte del jardín. Son muy buenas para atraer lombrices al suelo, lo que es muy positivo. A veces las hojas, al igual que el pasto cortado, tienden a formar una capa poco permeable al agua. Para evitar esto podemos usarlas picadas o bien tomarnos la molestia de revolver un poco las hojas cada cierto tiempo.

Paja:

La paja es un mulch muy popular en huertas. Ayuda a mantener enfermedades a nivel de suelo y evita que se propaguen hacia las plantas. Se descompone muy lentamente y dura toda la temporada de crecimiento. Es muy cotizada por arañas y otros insectos benéficos que nos ayudarán a controlar plagas.

Ejemplos de mulch sintético e inorgánico

  • Plástico negro
  • Geotextil
  • Piedra/gravilla

Los mulchs sintéticos e inorgánicos son muy efectivos para conservar la humedad y suprimir malezas. No aportan ningún tipo de fertilizante al suelo, pero no se descomponen ni requieren reemplazo tan frecuentemente como los de tipo orgánico.

Si valoras la funcionalidad del plástico o geotextil, pero no te gusta su apariencia, entonces puedes agregar una capa delgada de corteza para camuflarlo. Tendrás que reemplazar la corteza cuando comience a descomponerse, porque de otro modo se comenzará a formar una delgada capa de sustrato sobre el cual crecerán malezas.

Plástico y geotextil:

Estas son buenas elecciones para sectores donde no necesitamos fertilizar ni intervenir el suelo con frecuencia. El plástico se calienta mucho en verano, lo que puede ser un problema. Para evitarlo haremos pequeños agujeros a lo largo del plástico, por donde pueda circular el aire y el agua. Si al regar notas que quedan posas de agua, significa que faltan agujeros en esas secciones. El geotextil es poroso y no debiera producir este problema.

Piedra y gravilla:

Funcionan bien como mulch en áreas donde necesitamos buen drenaje y/o con plantas que disfrutan de altas temperaturas, como hierbas mediterráneas y jardines de lluvia. La piedra es difícil de remover, así que piénsalo bien antes de decidirte por ese camino.

Aquí te dejamos una breve guía de productos que pueden servirte como mulch, y herramientas que sin duda harán la tarea más fácil.

¿Qué mulch deberías elegir? Dependerá de la función y estética que estés buscando. Cada año hay más y más opciones, así que tómate el trabajo de averiguar bien las que están disponibles antes de elegir, para que consigas un mulch que se acomode a tus necesidades y te ayude a mantener tu jardín hermoso por muchos años.

 

1- Horqueta de acero inoxidable

2- Soplador

3- Tierra biológica compost

4- Polietileno 1000 x 30000 mm

5- Piedra decorativa granito blanco

6- Piedra decorativa granito rosado 

7- Carretilla 48 litros verde/negro

8- Corteza de pino pequeña

9- Pala acero inoxidable

10- Geotextil G2093p

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