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CUIDADOS DEL CARDENAL

Esta especie es un clásico de las casas de playa y es la reina de los balcones. Solo su olor nos recuerda tardes de verano y sensaciones de relajo. Es muy curioso como con pocos centímetros de tierra y unas cuantas gotas de agua logra crecer abundante y colorida para alegrar nuestras terrazas y jardines. Su nombre científico es Pelargonium zonale y comúnmente le llamamos Cardenal o Geranio. Se encuentran múltiples especies que ofrecen floración de colores rojo, rosado y blanco principalmente. ¿Te gustaría saber cómo cuidarla?

¿Dónde ubicarlo?

Crece bien en temperaturas entre los 15 ºC y los 25 ºC. En maceta usaremos una mezcla de 60% tierra trasplante, 25% turba y 15% arena de Lampa. Es importante que la maceta no sea demasiado grande, ya que un excesivo crecimiento de las raíces irá en detrimento de la parte aérea. En cuanto a la exposición solar prefiere pleno sol, pero soporta semisombra bastante bien. No tolera muy bien las corrientes de aire.

¿Cómo regarlo?

Debemos regarlo frecuentemente. Durante primavera y verano regaremos apenas notemos que los primeros 5 cm de tierra se han secado. Durante el otoño e invierno regaremos menos, solo lo justo para que la tierra no se seque completamente.

¿Cómo fertilizarlo?

Al ser una planta de alto nivel de actividad, requiere abono constante para alcanzar su máximo esplendor. En primavera y verano aplicaremos un fertilizante líquido cada dos semanas. Durante otoño e invierno aplicaremos el mismo producto, pero solo una vez al mes.

¿Cómo podarlo?

Normalmente no se poda. Se eliminan flores secas y las hojas basales que han comenzado a decaer para que no sean foco de enfermedades. En plantas más jóvenes despuntaremos los ápices que no tienen flor, llamados ápices vegetativos, para estimular el crecimiento lateral y ramificación.

¿Cómo multiplicarlo?

La manera de multiplicarlo es por esqueje. Tomaremos esquejes de unos 10 cm de largo y eliminaremos flores y hojas basales, dejando solo algunas pocas hojas en la punta. Aunque no es estrictamente necesario, podemos aplicar un polvo enraizante para ayudar a acelerar el proceso, sin el polvo funcionará también, pero más lentamente.  Plantaremos los esquejes en alguna maceta o recipiente para ser ubicados a la sombra y regaremos suavemente para mantener un nivel de humedad constante. Después de 30 a 45 días debiéramos notar que los esquejes están emitiendo nuevos brotes y eso indica que el enraizamiento está completo. Puedes ver más detalles en nuestro Paso a Paso

¿Sufre de plagas y enfermedades?

El Cardenal normalmente no sufre de plagas ni enfermedades, pero en ocasiones pueden presentarse los siguientes casos:

– Tallo se torna negro

Este síntoma casi siempre está acompañado de pudrición de raíces, probablemente por exceso de riego y bajas temperaturas. Es poco factible recuperar la planta una vez que llega a este estado.

– Puntos rojos en el envés de la hoja

Podría tratarse de ataque de Cochinilla parda y Cochinilla algodonosa. Para asegurarnos es mejor usar una lupa y observar detenidamente. Podemos eliminarlas manualmente retirándolas con un algodón con alcohol o bien con una esponja y jabón neutro. Después debemos enjuagar toda la planta para eliminar el jabón. En caso que esto no funcione o que la planta sea muy grande podemos usar un insecticida bien asperjado en toda la planta.

– Hojas con manchas amarillas salpicadas

Este síntoma puede deberse a arañita u otro ácaro. Trataremos la planta con un acaricida.

¿Qué color de flor te gustaría más? ¿Rojo, blanco o rosado? Anímate a probar suerte con esta hermosa planta que no requiere mayores cuidados. Con sol y algo de riego lograrás poblar tu terraza de agradecidas plantas que perfumarán tus tardes de verano.  ¿Estás listo? ¡Manos a la obra!

2 comentarios

  • MLuisa

    Estimados, todo lo comentado sobre los cardenales, es súper bueno, pero falta especificar en qué mes se hacen los esquejes….para tener más flores. agradeceré su información.

    saludos

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